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O Bitcoin (BTC) é construído para durar séculos ou milênios

A Grande Pirâmide do Egito deteve o recorde de estrutura mais alta feita pelo homem por pelo menos 3.800 anos, e seus 2,3 milhões de blocos pesam 6 milhões de toneladas. Os maciços blocos de granito que formam câmaras em seu núcleo pesam até 80 toneladas cada e estão situados a mais de 40 metros acima do nível do solo. A estrutura tem pelo menos 4.500 anos, e mesmo essa idade quase inconcebível é baseada em evidências surpreendentemente tênues: existe a possibilidade realista de que seja significativamente mais antigo (faça sua própria pesquisa, não confie, verifique).

Texto traduzido de Bitcoin Magazine.

Quem e quando os construtores foram, a realização física da pirâmide é inegável. Ainda assim, as pessoas que o projetaram e construíram estão mortas há muito tempo. A civilização em que esses indivíduos viveram suas vidas inteiras terminou há milênios. A estrutura era antiga até para Heródoto, o historiador grego, quando escreveu sobre visitá-lo em 500 aC. Inúmeros impérios do homem surgiram e caíram na Terra durante o reinado silencioso desta colossal prova de trabalho. Ainda assim, a construção permanece.

A Grande Pirâmide é uma montanha artificial e tudo sobre seu projeto de engenharia é orientado para a resiliência. A forma afunilada de uma base ampla, tamanho de bloco grande e construção sólida em toda parte é uma receita para fornecer estabilidade máxima, permitindo que a grande altura seja alcançada – e mantida como a estrutura mais alta da humanidade por tanto tempo. Outros edifícios falharam em frações minúsculas de seu período de tempo. Vento, areia e chuva ricocheteiam inofensivamente em seus flancos. Mesmo milhares de anos de terremotos, na pior das hipóteses, apenas desalojaram algumas pedras do revestimento externo, que já haviam sido saqueadas para materiais de construção em tempos mais modernos. As salas e passagens internas – os principais elementos funcionais, a finalidade de toda a estrutura – foram preservadas intactas.

Com o Bitcoin, também estamos construindo algo que esperamos que sobreviva a todos nós, para resistir a inúmeros ataques do homem e da natureza. Entendemos o objetivo de fornecer um novo sistema monetário global, aberto a todos. O escopo do projeto e suas ramificações são ainda mais importantes do que a pirâmide. 

Em vez de pedra, temos código e consenso. Construímos no ciberespaço e não no mundo físico. Nosso monumento está em todos os lugares e em nenhum lugar, trazendo proteções únicas, mas também diferentes tipos de vulnerabilidades para as quais devemos estar atentos e reforçar sempre que possível. 

O projeto de engenharia é ao mesmo tempo incrivelmente aberto (qualquer um pode contribuir com o código) e incrivelmente privado (ninguém pode forçar uma mudança em ninguém). Esse sistema deliberadamente confuso e inteiramente voluntário apoia e exige uma camada social no topo para coordenar quaisquer mudanças em escala global que se afastem do status quo. Para que a funcionalidade interna sobreviva às duras provações que certamente virão, devemos orientar tanto a camada de código e a camada social para uma resiliência sem precedentes. Qualquer outra coisa corre o risco de falhar.

A recente controvérsia em torno do BIP119 (CTV) de Jeremy Rubin deve alarmar a todos. Em princípio, é bastante inócuo: uma nova operação dentro do protocolo Bitcoin, permitindo que os usuários definam condições estritas de como suas próprias moedas podem ser gastas, potencialmente permitindo maior segurança para alguns usuários e flexibilidade para outros. 

Como um soft fork, teoricamente é opt-in, afetando apenas os usuários que optam por usar a nova funcionalidade. O código em si não levantou suspeitas entre os desenvolvedores. As objeções são da camada social – e é tão importante quanto a camada de código. Embora as intenções de Rubin sejam provavelmente honrosas, porque o Bitcoin deve ser construído para durar, devemos pensar em todas as sugestões de mudança como se fossem ataques.

O CTV é uma das muitas propostas que agregam funções semelhantes, e a discussão técnica está longe de terminar sobre qual é o melhor candidato a incorporar ao código. O mercado não expressou uma forte demanda por recursos que possam ser ativados por algo como CTV. 

Não há falha crítica de segurança que o CTV resolva. Apesar disso, seus defensores pressionaram fortemente por sua ativação, argumentando que – se não houver objeções técnicas – ela deve seguir em frente, tentando imbuir um senso de urgência, que o caminho correto para alcançar o consenso social não é claro e que certas pessoas estão atuando como porteiros. O mais duvidoso de tudo, uma sugestão de usar a sinalização do minerador para ativar o soft fork coloca mais controle nas mãos de uma parte do ecossistema que quase não tem relevância para o debate.

Um invasor genuíno pode usar uma estratégia muito semelhante para se infiltrar em uma vulnerabilidade no Bitcoin. No futuro, eles analisarão como o BIP119 foi recebido e aprenderão com ele. Por isso, devemos agir como se fosse um ataque encoberto, independentemente da realidade. A força do Bitcoin até hoje se deve à prevalência da mentalidade adversária. Devemos antecipar os movimentos de um futuro adversário antes mesmo que ele tenha jogado sua primeira peça. O preço da segurança é a vigilância permanente.

O Bitcoin como existe hoje funciona e sempre há espaço para melhorar ainda mais. A construção deste monumento ainda não está terminada, mas se quisermos que dure – enquanto esperamos que dure – não podemos nos dar ao luxo de fazer concessões. As propostas de mudança vêm e vão. 

Haverá propostas boas e ruins. Haverá maus atores por trás das propostas, bem como bons. A mudança deve ser levada tão a sério quanto a cirurgia médica. Deve-se avaliar duramente cada proposta sobre a real necessidade de se submeter ao risco, os benefícios trazidos pelo sucesso, a urgência relativa, os detalhes da execução. 

Qualquer coisa menos do que uma razão extremamente forte a favor é insuficiente. Um amplo debate é bom e saudável, mas dúvidas, incertezas e insatisfação em qualquer área devem ser motivo de alarme – e um sinal para recuar. Devemos considerar este sistema com a possibilidade de existir por séculos, se não mais. Cada mudança ameaça o equilíbrio inquieto e traz novos custos de manutenção; devemos ter em mente que esses custos precisarão ser pagos perpetuamente por aqueles que vierem depois de nós.

Um dia, inevitavelmente, um ator mal-intencionado procurará minar o Bitcoin por dentro por meio da engenharia social. Isso pode assumir muitas formas, como a criação de uma mudança de código com efeitos obscuros e inesperados, ou um esforço puramente social para virar a comunidade contra seus próprios interesses. 

O código é mais fácil de auditar, embora aqueles com as habilidades necessárias devam permanecer vigilantes e aqueles com capacidade de aprender devem fazê-lo. A camada social é o sistema imunológico e as escolhas feitas pelos operadores de nós sobre as regras de consenso que eles impõem representam a última linha de defesa.

O sistema hoje é funcional, garantindo e movimentando bilhões de dólares em valor para milhões de participantes. Enquanto isso, o mundo fiduciário está acelerando em direção à beira do penhasco. Bitcoin é o bote salva-vidas, para nós e para o resto do mundo que ainda não percebeu. O risco de fazer alterações no bote salva-vidas só deve ser assumido quando a mudança for quase essencial, a proposta quase à prova de balas e receber apoio quase universal.

Os egípcios não construíram seu monumento enquanto sua civilização desmoronava. Não temos esse mesmo luxo.

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